Foto tirada no Distrito de Lalmonirhat, cortesia de Haque, usada sob permissão.

Mulheres viajam de moto por Bangladesh para falar sobre empoderamento feminino

Em Bangladesh, assuntos “femininos”, como menstruação e reprodução, são considerados tabu

De acordo com o Relatório de Desigualdade de Gênero de 2018, do Fórum Econômico Mundial, Bangladesh tem avançado muito em relação o tema do empoderamento feminino. Atualmente, o país ocupa a 48ª posição no quesito – bem acima dos vizinhos sul-asiáticos–, mas os índices não refletem a condição das mulheres em Bangladesh, que muitas vezes enfrentam obstáculos tanto dentro quanto fora de casa.

A sociedade patriarcal e conservadora ainda detém e desencoraja mulheres de saírem de casa sozinhas, seja para ir ao trabalho ou dar um simples passeio. Apesar desses desafios, um grupo de mulheres bengalesas, fundado pelas doutoras Sakia Haque e Manashi Saha, decidiu viajar (nada menos do que de motocicleta!) para cada um dos 64 distritos do país para conversar com jovens mulheres sobre seu próprio potencial.

O propósito da jornada sempre foi maior do que apenas visitar lugares. Além de conhecer os atrativos naturais, a cultura e a comida de cada distrito, essas mulheres visitam escolas para garotas, oferecendo dicas médicas gratuitas sobre reprodução e puberdade, e conversam sobre como as mulheres podem se empoderar. Em Bangladesh, assuntos “femininos”, como menstruação e reprodução, são considerados tabu – Bangladesh ainda está para incluir o tema educação sexual no ensino médio – e como resultado, muitas garotas enfrentam diversos tipos de problemas físicos que poderiam ser prevenidos, ou pelo menos melhor tratados.



A ideia de Haque recebeu o apoio de muitas de suas amigas, que apelidaram a iniciativa de “Bangladesh através dos olhos das mulheres”. Haque e Saha já viajaram os 64 distritos sozinhas, e completarão as visitas em equipe nos próximos meses (em grupo, elas já passaram por 57 distritos). Conversando sobre diversos assuntos e compartilhando as histórias de suas viagens, essas mulheres tentam despertar o espírito de aventura das estudantes, na esperança de que elas possam quebrar as algemas colocadas por uma sociedade conservadora.

Foto tirada no Distrito de Lalmonirhat, cortesia de Haque, usada sob permissão.
Com quatro em duas motocicletas (scooters), as amigas que começaram o “Bangladesh através dos olhos das mulheres”

O grupo também criou um website e uma página no Facebook, Travelettes of Bangladesh. Até agora, 16 mil pessoas aderiram à página, e a equipe já combinou algumas viagens com os membros da comunidade. Via Facebook Messenger, a Global Voices conversou com Haque sobre as viagens e sua missão de empoderar jovens mulheres em Bangladesh.

Global Voices (GV): De onde veio a ideia de viajar por todos os distritos de Bangladesh – e fazer isso com motocicletas, em um país tão conservador?

Sakia Haque (SH): Meu sonho de viajar pelo país começou na infância. Naquela época, não havia oportunidades para garotas como eu. Ninguém aceitaria que uma garota de uma família conservadora viajasse sozinha. A oportunidade surgiu quando fui estudar Medicina na faculdade [Sakia trabalha no Dhaka Medical College and Hospital, um dos melhores hospitais em Bangladesh]. Eu vi como os outros costumavam se gabar por viajar para outros países, [sobre] quão bonito esses lugares eram! Mas eu estava mais interessada em viajar pelo meu próprio país primeiro.

Visitei alguns países e vi garotas e mulheres pilotando scooters para ir estudar ou trabalhar. Mas no nosso país, até uma garota de bicicleta é vista diferente. Então decidi que viajaria em uma motocicleta.

A equipe conscientiza estudantes de escolas para meninas. Foto tirada no Distrito de Jamalpur, cortesia de Haque, usada sob permissão 

O turismo está crescendo no país. O número de mulheres viajando também tem aumentado. Pela sua experiência, quão seguro é Bangladesh para uma mulher viajante?

Eu não diria que Bangladesh é absolutamente seguro para mulheres viajantes; que qualquer garota pode viajar para qualquer lugar sem se preocupar com segurança. Há muitas regiões do país que ainda são muito conservadoras e as viajantes podem enfrentar muitos desafios. Eles não querem aceitar uma garota viajando sozinha, mas se ela for cuidadosa, ou puder entrar em contato com um morador local para conseguir informação, as coisas se tornam mais fáceis. Eu comecei a viajar sozinha quando entrei na faculdade. Então, optava por ficar nos dormitórios de outras faculdades de medicina sempre que viajava. Hoje, escolho as casas de circuito governamentais [acomodações para oficiais do governo] para ficar de um dia para outro, por serem mais seguras para mulheres viajantes.

Que tipo de dificuldade você já enfrentou em suas viagens?

Eu sofri eve teasing [assédio à mulheres na rua] em alguns lugares. Eu nunca me importei. Se tivesse me importado, não poderia ir mais longe.

Por todos os lugares por onde passou, você visitou escolas e discutiu assuntos como saúde reprodutiva. Conte-nos sobre essa ação.

Como uma profissional da saúde, sei que muitas mulheres do nosso país não conhecem muito sobre saúde reprodutiva e higiene. Elas acham que menstruação é um tabu. O objetivo das Travelettes of Bangladesh é conquistar o empoderamento feminino através de viagens, então decidimos disseminar informação sobre esses assuntos e ajudar garotas de diferentes regiões a erguerem suas vozes, saírem de suas casas, falar e ver a beleza de nosso país com seus próprios olhos.

Que tipo de reações você tem recebido através do grupo do Facebook?

Nós começamos o grupo no Facebook em novembro de 2016, com o objetivo de encorajar mulheres de Bangladesh a viajarem mais. Nós recebemos muitas mensagens de mulheres de todo o país. Garotas de diferentes idades querem viajar conosco e nos contam sobre seus desafios. Nós já completamos diversas tours com várias garotas interessadas.

Em 2017, as Travelettes of Bangladesh organizaram a primeira exibição de fotografia do país. Nós também ganhamos o Joy Bangla Youth Award 2019 e fomos convidadas pela Marina Mahathir [filha do primeiro ministro da Malásia, Mahathir Mohammad,] para mostrar nosso trabalho em seu país. Nossa cofundadora, Manasi Saha, viajará à Índia para participar no 2019 Global Platform for Women Leadership, evento no qual ela ressaltará o trabalho das Travelletes. Então podemos dizer que estamos recebendo ótimas reações, tanto de dentro quanto de fora do país.

Sakia Haque quer viajar para longe e o empoderamento feminino não é a única coisa que ela espera explorar ao longo da jornada, ela também quer se devotar ao bem-estar humano. Você pode conferir o álbum de suas viagens por Bangladesh aqui.



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