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Saiba por que Xi Jingping não repetirá erros cometidos pela China durante dinastia Ming

O que os chineses aprenderam com sua rica história e como estão aplicando essas lições como uma grande potência reemergente no século XXI
Pepe Escobar
São Paulo (SP)

Tradução:

Com a guerra híbrida 2.0 contra a China atingindo o auge da febre, as Novas Estradas da Seda, ou Iniciativa Belt and Road, continuarão a ser demonizadas 24 horas por dia, 7 dias por semana, como a proverbial trama comunista do mal para a dominação econômica e geopolítica do mundo “livre”, impulsionada por uma sinistra campanha de desinformação.

É ocioso discutir com simplórios. No interesse de um debate informado, o que importa é encontrar as raízes mais profundas da estratégia de Pequim – o que os chineses aprenderam com sua própria história rica e como estão aplicando essas lições como uma grande potência reemergente no jovem 21St Século.

Vamos começar com como Ocidente e Ocidente se posicionam no centro do mundo.

A primeira enciclopédia histórico-geográfica chinesa, a 2Nd século A.C. Clássico das Montanhas e dos Mares, nos diz que o mundo era o que estava sob o sol (tienhia). Composto por “montanhas e mares”(shanhai), o mundo foi disposto entre “quatro mares”(shihai). Só há uma coisa que não muda: o centro. E seu nome é “Reino Médio”(Zhongguo), ou seja, China.

Claro, os europeus, nos 16th século, descobrindo que a terra era redonda, virou a centralidade chinesa de cabeça para baixo. Mas, na verdade, não muito (ver, por exemplo, este 21St século Mapa sino cêntrico publicado em 2013).

O princípio de um enorme continente cercado por mares, o “oceano exterior”, parece ter derivado da cosmologia budista, na qual o mundo é descrito como um “lótus de quatro pétalas”. Mas o espírito sino cêntrico era poderoso o suficiente para descartar e prevalecer sobre cada cosmogonia que poderia tê-lo contrariado, como o budista, que colocou a Índia no centro.

Agora compare a Grécia Antiga. Seu centro, baseado em mapas reconstituídos por Hipócrates e Heonto, é um composto no Mar Egeu, com a tríade Delfos-Delos-Ionia. A maior divisão entre o Oriente e o Ocidente remonta ao império romano no 3Rd Século. E começa com Diocleciano, que fez tudo sobre geopolítica.

Aqui está a sequência: Em 293, ele instala um tetrarchy, com dois Augustus e dois Césares, e quatro prefeituras. Maximiano Augusto é acusado de defender o Ocidente (Occidens), com a “prefeitura da Itália” tendo Milão como capital. Diocleciano se cobra para defender o Oriente (Oriens), com a “prefeitura do Oriente” tendo Nicomedia como capital.

A religião política é adicionada a este novo complexo político-militar. Diocleciano inicia as dioceses cristãs (dioquesis, em grego, após seu nome), doze no total. Já existe uma diocese do Oriente – basicamente o Levante e o norte do Egito.

Não há diocese do Ocidente. Mas há uma diocese da Ásia: basicamente a parte ocidental da Turquia mediterrânea hoje em dia, herdeira das antigas províncias romanas na Ásia. Isso é muito interessante: o Oriente é colocado a leste da Ásia.

O centro histórico, Roma, é apenas um símbolo. Não há mais centro. na verdade, o centro está se inclinando em direção ao Oriente. Nicomedia, capital de Diocleciano, é rapidamente substituída pelo vizinho Bizâncio sob Constantino e rebatizada como Constantinopla: ele quer transformá-la em “a nova Roma”.

Quando o império romano ocidental cai em 476, o império do Oriente permanece.

Oficialmente, ele se tornará o império bizantino apenas no ano de 732, enquanto o Sacro Império Romano-Germânico – que, como sabemos, não era santo, nem romano, nem império – ressuscita com Carlos Magno em 800. De Carlos Magno em diante, o Ocidente se considera “Europa”, e vice-versa: o centro histórico e o motor deste vasto espaço geográfico, que eventualmente alcançará e incorporará as Américas.

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Xi Jinping e a atual liderança fizeram seu dever de casa. Por que a China não vai puxar um remix ming e recuar novamente

Almirante superstar

Ainda estamos imersos em um debate oceânico entre historiadores sobre as inúmeras razões e o contexto que levou todos e seu vizinho a irem freneticamente para os mares a partir do final de 15th século – de Colombo e Vasco da Gama a Magalhães.

Mas o Ocidente geralmente esquece o verdadeiro pioneiro: o icônico Almirante Zheng He, nome original Ma He, um eunuco e hui muçulmano da província de Yunnan.

Seu pai e seu avô tinham sido peregrinos para Meca. Zheng He cresceu falando mandarim e árabe e aprendendo muito sobre geografia. Quando ele tinha 13 anos, ele foi colocado na casa de um príncipe Ming, Zhu Di, membro da nova dinastia que chegou ao poder em 1387.

Educado como diplomata e guerreiro, Zheng He converteu-se ao budismo sob seu novo nome, embora sempre tenha permanecido fiel ao Islã. Afinal, como eu mesmo vi quando visitei as comunidades hui em 1997 quando me ramifiquei da Rota da Seda, a caminho do mosteiro labrang em Xiahe, hui islam é um sincretismo fascinante incorporando o budismo, o Tao e o Confucionismo.

Zhu Di derrubou o Imperador em 1402 e tomou o nome de Yong Le. Um ano depois, ele já havia encomendado Zheng He como almirante, e ordenou que supervisionasse a construção de uma grande frota para explorar os mares ao redor da China. Ou, para ser mais preciso, o “Oceano Ocidental”(Xiyang):ou seja, o Oceano Índico.

Assim, de 1405 a 1433, cerca de três décadas, Zheng He liderou sete expedições através dos mares até a Arábia e África Oriental, saindo de Nanjing, no Yangtzé, e se beneficiando dos ventos das monções. Atingiram Champa, Bornéu, Java, Malaca, Sumatra, Ceylon, Calicut, Hormuz, Aden, Jeddah/Meca, Mogadíscio e a costa leste africana ao sul do Equador.

Eram armadas reais, às vezes com mais de 200 navios, incluindo os 72 principais, transportando até 30.000 homens e grandes quantidades de mercadorias preciosas para o comércio: seda, porcelana, prata, algodão, produtos de couro, utensílios de ferro. A nave líder da primeira expedição, com Zheng He como capitão, tinha 140 metros de comprimento, 50 metros de largura e transportava mais de 500 homens.

Esta foi a Rota da Seda Marítima original, agora revivida no 21St Século. E foi acoplado a outra extensão da Rota da Seda terrestre: depois de todos os temidos mongóis estarem em retirada, havia novos aliados até a Transoxiana, os chineses conseguiram chegar a um acordo de paz com o sucessor de Tamerlane. Então as Rotas da Seda estavam crescendo novamente. A corte ming enviou diplomatas por toda a Ásia – Tibete, Nepal, Bengala, até mesmo o Japão.

O principal objetivo do pioneirismo do mar chinês sempre intrigou os historiadores ocidentais. Essencialmente, era uma mistura diplomática, comercial e militar. Era importante ter a suzerainidade chinesa reconhecida – e materializada através do pagamento de um tributo. Mas, acima de tudo, era sobre o comércio; não admira que os navios tinham cabines especiais para comerciantes.

A armada foi designada como a Frota do Tesouro – mas denotando mais uma operação de prestígio do que um veículo para captura de riquezas. Yong Le era forte em soft power e economia – como ele assumiu o controle do comércio exterior, impondo um monopólio imperial sobre todas as transações. Então, no final, essa foi uma aplicação inteligente e abrangente do sistema tributário chinês – nas esferas comercial, diplomática e cultural.

Yong Le estava de fato seguindo as instruções de seu antecessor Hongwu, o fundador da dinastia Ming (“Luzes”). A lenda diz que Hongwu ordenou que um bilhão de árvores fossem plantadas na região de Nanjing para abastecer a construção de uma marinha.

Em seguida, houve a transferência da capital de Nanjing para Pequim em 1421, e a construção da Cidade Proibida. Isso custou muito dinheiro. Por mais que as expedições navais fossem caras, seus lucros, é claro, eram úteis.

Yong Le queria estabelecer estabilidade chinesa – e pan-asiática – através de uma verdadeira Pax Sinica. Isso não foi imposto pela força, mas sim pela diplomacia, juntamente com uma sutil demonstração de poder. A Armada era o porta-aviões da época, com canhões à vista – mas raramente usados – e praticando a “liberdade de navegação”.

O que o imperador queria, eram governantes locais aliados, e para isso ele usou intriga e comércio em vez de choque e temor através de batalhas e massacres. Por exemplo, Zheng He proclamou suzerainty chinês sobre Sumatra, Cochin e Ceylon. Ele privilegiou o comércio equitativo. Então isso nunca foi um processo de colonização.

Pelo contrário: antes de cada expedição, à medida que seu planejamento prosseguia, emissários de países a serem visitados foram convidados para a corte ming e tratados, bem, reais.

Saqueando europeus

Agora compare isso com a colonização européia liderada uma década depois pelos portugueses através dessas mesmas terras e desses mesmos mares. Entre (um pouco) cenoura e (muito) pau, os europeus impulsionaram o comércio principalmente através de massacres e conversões forçadas. Postos de negociação logo foram transformados em forts e instalações militares, algo que as expedições de Zheng He nunca tentaram.

Na verdade, Zheng He deixou tantas boas lembranças que foi adivinhado sob seu nome chinês, San Bao, que significa “Três Tesouros”, em lugares no sudeste da Ásia como Malaca e Ayutthaya do Sião.

O que só pode ser descrito como sadomasoquismo judaico-cristão focado em impor o sofrimento como virtude, o único caminho para chegar ao Paraíso. Zheng He nunca teria considerado que seus marinheiros – e as populações com quem ele fez contato – tinham que pagar esse preço.

Então por que tudo acabou, e de repente? Essencialmente Yong Le fica sem dinheiro por causa de suas grandiosas aventuras imperiais. O Grande Canal – que liga o Rio Amarelo e as bacias de Yangtzé – custou uma fortuna. O mesmo para construir a Cidade Proibida. A receita das expedições não foi suficiente.

E assim que a Cidade Proibida foi inaugurada, pegou fogo em maio de 1421. Mau presságio. De acordo com a tradição, isso significa desarmonia entre o Céu e o soberano, um desenvolvimento fora da norma astral. Os confucionistas usaram-na para culpar os conselheiros eunucos, muito próximos dos comerciantes e das elites cosmopolitas ao redor do imperador. Além disso, as fronteiras do sul estavam inquietas e a ameaça mongol nunca foi realmente embora.

O novo imperador Ming, Zhu Gaozhi, estabeleceu a lei: “O território da China produz todos os bens em abundância; então por que devemos comprar bugigangas no exterior sem qualquer interesse?

Seu sucessor Zhu Zanji era ainda mais radical. Até 1452, uma série de decretos imperiais proibia o comércio exterior e viagens ao exterior. Todas as infrações foram consideradas pirataria suscadas pela morte. Pior, estudar línguas estrangeiras foi banido, assim como o ensino de chinês para estrangeiros.

Zheng He morreu (no início de 1433? 1435?) em verdadeiro caráter, no meio do mar, ao norte de Java, quando ele estava voltando da sétima e última expedição. Os documentos e os gráficos usados para as expedições foram destruídos, assim como os navios.

Assim, os Ming abandonaram o poder naval e reabraçaram o velho confucionismo agrário, que privilegia a agricultura sobre o comércio, a terra sobre os mares e o centro sobre terras estrangeiras.

Chega de retirada naval

A questão é que o formidável sistema tributário naval insuionado por Yong Le e Zheng He foi vítima do excesso – gastos excessivos do Estado, da turbulência dos camponeses – bem como do seu próprio sucesso.

Em menos de um século, das expedições de Zheng He ao retiro de Ming, isso acabou por ser um grande divisor de águas na história e na geopolítica, prefigurando o que aconteceria imediatamente depois nos longos 16 anos.th século: a era em que a Europa começou e eventualmente conseguiu governar o mundo.

Uma imagem é gritante. Enquanto os tenentes de Zheng He navegavam pela costa leste da África até o sul, em 1433, as expedições portuguesas estavam apenas começando suas aventuras no Atlântico, também navegando para o sul, pouco a pouco, ao longo da costa ocidental da África. O mítico Cabo Bojador foi conquistado em 1434.

Após as sete expedições ming cruzando o Sudeste Asiático e o Oceano Índico a partir de 1403 por quase três décadas, apenas meio século depois Bartolomeu Dias conquistaria o Cabo da Boa Esperança, em 1488, e Vasco da Gama chegaria a Goa em 1498.

Imagine um histórico “e se?”: os chineses e os portugueses se esbarrando em terra suaíli. Afinal, em 1417 foi a vez de Hong Bao, o eunuco muçulmano que era tenente de Zheng He; e em 1498 foi a vez de Vasco da Gama, guiado pelo “Leão do Mar” Ibn Majid, seu lendário mestre navegador árabe.

Os Ming não eram obcecados por ouro e especiarias. Para eles, o comércio deve ser baseado na troca equitativa, no âmbito do tributo. Como Joseph Needham provou conclusivamente em obras como Ciência e Civilização na China,os europeus queriam produtos asiáticos muito mais do que os orientais queriam produtos europeus, “e a única maneira de pagá-los era o ouro”.

Para os portugueses, as terras “descobertas” eram todos territórios de colonização em potencial. E para isso os poucos colonizadores precisavam de escravos. Para os chineses, a escravidão equivalia a tarefas domésticas, na melhor das hipóteses. Para os europeus, era tudo sobre a exploração maciça de uma força de trabalho nos campos e nas minas, especialmente no que diz respeito às populações negras na África.

Na Ásia, ao contrário da diplomacia chinesa, os europeus foram para o massacre. Através de torturas e mutilações, Vasco da Gama e outros colonizadores portugueses lançaram uma verdadeira guerra de terror contra populações civis.

Essa diferença estrutural absolutamente importante está na raiz do sistema mundial e da organização geo-histórica do nosso mundo, como analisado por geógrafos de crack como Christian Grataloup e Paul Pelletier. As nações asiáticas não tinham que administrar – ou sofrer – as dolorosas repercussões da escravidão.

Assim, no espaço de apenas algumas décadas, os chineses abdicaram de relações mais próximas com o Sudeste Asiático, a Índia e a África Oriental. A frota Ming foi destruída. A China abandonou o comércio exterior e retirou-se para se concentrar na agricultura.

Mais uma vez: a conexão direta entre o retiro naval chinês e a expansão colonial europeia é capaz de explicar o processo de desenvolvimento dos dois “mundos” – o Ocidente e o centro chinês – desde os 15th Século.

No final do 15th século, não havia arquitetos chineses capazes de construir grandes navios. O desenvolvimento de armas também foi abandonado. Em apenas algumas décadas, crucialmente, o mundo sinizado perdeu seu vasto avanço tecnológico sobre o Ocidente. Ficou mais fraco. E mais tarde pagaria um preço enorme, simbolizado na inconsciência chinesa pelo “século da humilhação”.

Tudo isso explica algumas coisas. Como Xi Jinping e a atual liderança fizeram seu dever de casa. Por que a China não vai puxar um remix ming e recuar novamente. Por que e como a Estrada da Seda e a Rota da Seda Marítima estão sendo revividas. Como não haverá mais humilhações. E acima de tudo, por que o Ocidente – especialmente o império americano – se recusa absolutamente a admitir o novo curso da história.

Pepe Escobar, jornalista


As opiniões expressas nesse artigo não refletem, necessariamente, a opinião da Diálogos do Sul

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As opiniões expressas neste artigo não refletem, necessariamente, a opinião da Diálogos do Sul do Global.
Pepe Escobar Pepe Escobar é um jornalista investigativo independente brasileiro, especialista em análises geopolíticas e Oriente Médio.

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